ジャパンエキスポ in ベルギー 2012 (まずは会場へ)

日本文化をテーマにしたイベント・Japan Expo/ジャパンエキスポといえばフランス!というイメージがありましたが、2011年からはベルギーの首都・ブリュッセルでも開催している!と知ったのは2012年9月のこと。
早速このイベントの第2回目、2012年11月2日(金曜)から4日(日曜)までの3日間に開催されたJapan Expo Belgium 2012/ジャパンエキスポ・ベルギー2012に行ってみることにしました!
…が。どーせ行くなら出展しようぜ!という思考にたどりつくまではそんなに時間がかからなかったわけで。

11月1日に飛行機で日本からベルギーに渡りジャパンエキスポ・ベルギーに出展した後、電車=Eurostar/ユーロスター(ドーバー海峡横断鉄道)でイギリスに渡り、11月末にロンドンで開催される「Hyper Japan 2012 Christmas/ハイパージャパン 2012 クリスマス」に参加。イギリスから飛行機で日本に戻ってきて、12月末にComic Market C83/コミックマーケット(冬コミ)に出店する!
という計画を建てたのがそれから1か月後の10月。これぞ無職のなせる技。採算度外視赤字出血大覚悟です。
出展申し込みについては…パリのジャパンエキスポと違って日本語どころか英語の申込書も英語サイトもなかったから面倒だったよ…ということで割愛。

実は私、今回が初ベルギー!初ブリュッセル!なのですが、私の中にあるベルギーのイメージといえば、小便小僧とワッフルしかありません。
前回はどんな様子だったのか、会場がどんな場所にあるのか、ネットでは詳しい情報が得られず。そこで今回の宿泊先は会場からも近く、観光地にも近い中心地の5つ星ホテルにしてみました。

Hotel

Hotel Le Plaza/ホテル・レ・プラザ
高そうに見えるけど、そんなに高くない。会場までは地下鉄で2駅と立地も便利です。

さて、そんなこんなでジャパンエキスポ・ベルギー初日、2012年11月2日(金曜日)

…さっそく私は道に迷っていたのでした(;´Д`)

会場までは地下鉄駅から徒歩15分くらいと聞いていたけど…全然辿り着かない。やっとそれらしき建物がー!!と思ったら…

会場

だ、誰もいない…?

ジャパンエキスポ・ベルギーの会場はブリュッセル中心地からも近いBruxelles Tour & Taxis/ベルギー・ブリュッセル Tour & Taxis 展示会場という場所。長いこと放置されていた倉庫(駅?)を改装し、巨大商業施設にしたそうです。しかしまだ倉庫として利用されている建物や、廃墟のような建物もいくつか残っているようで。入り口を目指し、雨上がりで泥だらけかつ舗装途中でデコボコの道路を歩くこと30分…

会場

ようやく入り口らしきものが!


会場

今度こそ着いたー!!

会場へは車(自家用車)か、会場前に発着するバスで来る人が大半の様子です。
地下鉄駅から会場入口までは徒歩で20分から30分と、荷物があるとちょっとつらい。イベント終了の夜8時以降ともなると、この季節は寒い上に暗く、人通りも少ない。周辺に人のいる建物もあまりないので、ブリュッセル北駅からバスか、ホテルからタクシーに乗ったほうがよさそうです。

さて、会場の様子は…と言うと…

JEベルギー JEベルギー JEベルギー

うわわ…結構人がいるし、どのお店も準備万端。ジャパンエキスポ・フランスへ初めて行った時と同じく「どうせ初日は人がいないだろう!」と油断してノンビリ来ていました。金曜でしたが、今日は学校がお休みの学生さんも多かったようです。(ここまでの写真は金曜日)

JEベルギー

土日は朝から雨だったにもかかわらず、さらに多くの人出だったと付け加えておきます。

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